viernes, 2 de enero de 2009

La nueva era de los portátiles...


Ahora que se acercan Reyes y siendo este año un regalo estrella los nuevos portátiles baratos (llamados subportátiles), aquí va un pequeño pero espero que interesante inciso.

Estos subportátiles son, en esencia, portátiles pequeños, ligeros, de gran autonomía pero de poca potencia; apto para navegar por Internet y para la entrada ligera de datos (procesador de textos, hojas de cálculo y similares) compitiendo de forma seria con los de sobremesa en cuestión de trabajo.

Gracias a que son portátiles 'básicos' sus precios son sensiblemente más económicos que los portátiles normales, donde una gama media rondan apróximadamente los 300€. Aunque muchos de los ofertados lleven Windows XP (o incluso Vista) instalado, se puede considerar que este nuevo "formato" de ordenador ha representado un bautizo de fuego para Linux, ya que más de la mitad de los modelos vendidos llevaban alguna distro GNU/Linux instalada según modelos (SUSE, Debian, distribuciones propietarias...).

El origen es múltiple. Su padre más directo son los ultraportables que representan el deseo más directo de llevar un portátil hasta para cagar. Estos comparten su tamaño reducido manteniendo prestaciones pero no así su potencia (bastante inferior) ni precio (la gama media cuesta sobre los 2.000€) . Su madre puede considerarse la pseudo-extinta iniciativa One Laptop per Child (OLPC).

Un primer intento de crear un ordenador portátil de uso cotidiano vino de la mano de Microsoft en forma del Proyecto Origami. Allá a finales del 2005 esta empresa planeaba lanzar al mercado un portátil de tamaño equivalente al doble de una PDA actual, carente de teclado pero con pantalla táctil e impulsados por microprocesadores de bajo consumo. El resultado: decepcionante. Planeado en un principio a un precio de 300$, el precio final resultó ser superior a 1.000$ que junto con sus problemas de autonomía (apenas 2 horas) y la ausencia de un teclado para trabajar cómodamente condenaron rápidamente esta plataforma haciendo que cayese en el olvido en poco tiempo.

El primer subportátil, conocido como tal, fue el Asus EEEPC700 comercializado bajo el nombre de EEEPC-Surf. Lanzado en octubre del año 2007 por 249$ sus características eran más que suficientes para la época: 2GB de almacenamiento, 256MB de RAM, pantalla de 7" y un procesador Celerón a 570Mhz. Le siguieron apenas meses después las versiones "Surf4G" (con 4GB) y los "PC4G/8G" (mejor micro y webcam). Todas ellas comercializadas con XandrOS (basada en Debian). Enseguida el éxito de estos portátiles se hizo patente y lo que hizo que muchos otros fabricantes de hardware viesen un modelo de negocio a seguir.



Análisis Asus EEEPC701/Linux
Duración: 7.46 min

Hoy en día los fabricantes más destacados que se pueden encontrar en cualquier punto de la geografía española son Asus (desde 200€), Acer (desde 350€), AIRIS (desde 150€). Dependiendo de las características que busquemos y el enfoque que necesitemos optaremos por una gama mayor o menor. Como detalle a tener el cuenta, los que traen GNU/Linux cuestan unos 30€ menos que sus equivalentes en Windows, aunque para compensar estos últimos llevan mayor disco duro camuflando así el precio.

¿Recomendable? Sólo si se amolda a tus necesidades y, a ser posible, mejor adquirirlo en algún centro comercial o tienda dónde podamos devolverlo en caso de que no cumpla nuestras expecatativas.

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